Došlo k přepisu dějin lidské evoluce

JOHANNESBURG | Mezinárodní skupina neurovědců z Německa, Velké Británie a USA zjistila, že mozkové struktury, které jsou zodpovědné za rozvoj řeči, se vytvořily o 20 milionů let dříve, než si mysleli jiní odborníci. Článek s výsledky studie byl publikován v časopise Nature Neuroscience, informuje větová zpravodajská agentura a rozhlasová stanice Sputnik, která je součástí mediální skupiny Rusko dnes.

Ilustrační snímek lidského mozku

Vědci analyzovali znázornění mozku a sluchových zón u lidí a jiných primátů a u části opic nalezli úsek, který spojuje sluchovou kůru s oblastmi čelního laloku. Jedná se o homolog spleti tkání, který se nazývá arcuate fasciculus (také AF), který byl dosud znám pouze u lidí a hominidů, kam patří šimpanzi.

Arcuate fasciculus spojuje dočasnou zvukovou oblast s čelními laloky, kde dochází ke zpracování řeči. Vzniká v dětství a nachází se v levé hemisféře mozku a jeho poškození vede k afázii – závažnému poškození jazyka. Šimpanzi mají homolog, takže se jedná o podobnou strukturu, která má společný původ s AF u lidí. Nicméně informace o existenci AF u jiných hominidů byly stále protichůdné.

Předpokládalo se, že předchůdce této struktury se objevil teprve před pěti miliony let, kdy došlo k rozcházení mezi linií šimpanzů a lidskou linií. Počátek AF byl spojen s rozšířením středních mozkových závitů, které u primitivních primátů chybí.

Nyní však objevili starodávnější „prototyp“ AF, který nás nutí přehodnotit vývoj řeči u lidských předků.

Na žačátku měsíce jsme informovali o tom, že mezinárodní skupina vědců z Austrálie a Jihoafrické republiky objevila pozůstatky přímého lidského předka Homo erectus, jehož věk dosahuje dvou milionů let. Daný objev tak posouvá výskyt tohoto předka o 200 tisíc let.

Informace o objevu, který přepisuje historii lidské evoluce, zveřejnil portál Science Alert.

Zkamenělá lebka DNH 134 byla nalezena v roce 2015 v sedimentech afrického jeskynního komplexu Drimolen, který se nachází na místě zvaném Kolébka lidstva (z anglického originálu Cradle of Humankind, 50 km od Johannesburgu v Jihoafrické republice).

Vědci použili několik datovacích metod, včetně metody uran/olovo, elektronové spinové rezonance a paleomagnetiky, a byli schopni stanovit velmi úzké věkové rozmezí, tedy 1,95 – 2,04 milionů let, pro hlavní sedimenty Drimolenu a všechny zbytky, které jsou tam obsaženy.

Nález potvrzuje africkou hypotézu o původu člověka, podle níž lidé anatomicky moderního typu pocházejí z Afriky, nikoli z Asie. Přesné místo jejich výskytu nemusí být na východě Afriky, jak si mnozí odborníci myslí, ale v jiné části kontinentu, možná v regionu Jižní Afriky.