Vědci zjistili příčiny jednoho z nejmasovějších vymírání života

LONDÝN | Britští výzkumníci zjistili, co bylo příčinou devonského vymírání před 359 miliony let. Jejich článek je uveřejněn na portálu Science Advances, píše Sputnik.

Morová smrtka | repro: © Fotolia / Stuart

V článku se praví, že nejpravděpodobnější příčinou jednoho z největších případů vymírání života v dějinách bylo působení ultrafialového záření, zhoubného pro větší část živých tvorů devonského období, v souvislosti se ztenčením ozónové vrstvy způsobeným globálním oteplováním, což je součástí přirozeného cyklu Země.

Vědci objevili vzorky zkamenělých rostlin, zřejmě z devonské doby, na východě Grónska a v Andách na území Bolívie. Při rozpuštění zkamenělin v kyselině fluorovodíkové se vědcům podařilo uvolnit spory prastarých rostlin. Tyto spory měly nezvyklý tvar, zvlášť pokud jde o tvar jejich trní.

Podle názoru výzkumníků je tento nepravidelný tvar následkem poškození jejich DNA pod vlivem ultrafialového záření. V mnohých vzorcích spor objevili rovněž pigmentaci, jež vznikla jako ochranný mechanismus před zvýšeným ultrafialovým zářením.

Záření bylo zhoubné pro flóru a faunu na souši a na mělčině. Některým rostlinám se podařilo přežít, avšak lesní ekosystém byl poškozen. Vymírání zasáhlo čtyřnohé a dominující skupinu ryb plakoderm, které byly nahrazeny žraloky a kostními rybami, jimž se podařilo přežít a zachovat dominující postavení mezi rybami v dnešních ekosystémech.

Vědci zdůraznili, že při prudkém oteplování na planetě se přirozeným způsobem ničí ozónová vrstva, z čehož plyne „nevyhnutelný závěr“ ohledně nutnosti si uvědomit, že se podobné věci mohou opakovat.

Reklama: